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GIF特許

ううむ、この問題、考え出すときりがないですね。すると結局GIFなんぞ使わずPNGってのも態度としては正しいか。hns作って配付してるチームからしたら、このへんでぶつぶつ「pngなんてつかえねーもんにしやがって、抗議運動様かい?けっ」(いやそんなにヤな言い方はしてないつもりだけど)とか書かれたら怒るかもなあ。僕が配布元だったらやっぱりPNGにしちゃうかもだなあ。

このページでは、ライセンシー全部が載っているわけではないので、よくわからないが、Appleはどうなんだ?これが大問題かも。
問題になったMicrosoftのライセンスだが、あれは要するに企業単位でどんと一括のライセンス料払って、IEなど個々のプロダクトの配布ごとにライセンス料かからないようになっているのだろうな。で、プロダクトそのものに限定されるライセンスではないので、適用範囲を明確にしないとまずいという事情があって、配布プログラムやAPIを使ったサードパーティまで拡大されないという事を表明したのだろう。それは分かる。Microsoftとしてはそこで責任範囲を決めてるわけで。サードパーティは個別にライセンスを取る。これは別に間違ってはいない。ただ、フリーソフトウエアはなんであれ、LZWを使ったGIFを生成する事も表示する事も一切不可能だと言う事だ。ここから、フリーソフトウエアのPNGへの流れが必然的に起こる。いいも悪いもなくGIFは使えないのだから。
してみると、NetscapeがMozillaベースのブラウザを無料で配付する場合は、おそらくMicrosoftのような一括ライセンスの元で行うから問題はないだろうな。ただ、Mozillaそのものの配布と使用という問題は残る。現在もM13/M14を試験的に使う事はライセンス違反になるのか。オープンソースである以上、誰でも自由にダウンロードして試す事ができる。

それはさておき、リーガルなツールで作成した画像そのものを配付する行為は問題ないはず。なぜならUNISYSの特許はLZWの圧縮と展開にかかるものだから。Webサイトライセンスは、オンデマンドで画像を生成するような状況を考えて作られたものであって、対象はやはり画像生成のためのソフトウエアであると思う。
ライセンスは、企業製のブラウザではあまり問題にならないので、GIFを追放する動機にはならない。バックワード・コンパチビリティを考えれば、サポートを急に外すわけにはいかないのだし。ましてや、PNGは単にデータを圧縮するものではなく、リッチな規格であるため、きちんとサポートしようとすれば開発コストが相対的に大きくなるだろう。
GIFは、256色以内であれば劣化無しで利用できる事、アニメーションができること、透過をサポートしているといった特徴がある。一方PNGは、GIFのできることはおおむねできて、その上フルカラー、半透明マスク、デバイス非依存で正確な色再現が可能といった特徴がある。ただし、GIFの最大の弱点であり、それゆえにJPEGがGIFと同じくらいメジャーになった原因であるフルカラーのサポートはまた、ファイルサイズの肥大という効果をもたらす。もちろん、同じ色数ではPNGの方がGIFより圧縮率が高いと言われており、この場合は問題にならないが、24bitカラーなどの画像を可逆圧縮すると、あからさまに大きくなってしまい、JPEGのような非可逆圧縮の圧倒的有利が目立ってしまう。要するにフルカラーではJPEG、256色以下ではGIFで十分、積極的に新しいフォーマットを採用する理由はないわけだ。
ただし、時代の流れとして、PNGが表示可能な環境はゆっくりと増えている。Netscape Communicatorも不完全ではあるが表示できないわけではない。NetscapeがIEに破れて、開発が大幅にスピードダウンした事が不幸の元であると思う。本来ならとっくにPNGの透過もサポートされていたはずではないだろうか。ブラウザがサポートすれば、便利なフォーマットはあっという間に広がる。初期のMosaicではGIFしかインライン表示できなかったが、NetscapeがJPEGをサポートして、一気にフルカラーでかつ軽い、このフォーマットは広まった。おそらく、あと一年もすれば、PNGを表示する上での不具合はおおむね解消されると思う。

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Posted by: xudada | 2016.10.03 at 05:51 PM

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Tracked on 2007.06.04 at 03:06 PM

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